четверг, 31 мая 2012 г.

Оцифровка винила. Продолжение.

У современных полупрофессиональных аудиокарт со временем задержки (по-англ. latency) проблем, как правило, не возникает. Имеется в виду задержка цифрового потока между вводом и передачей сигнала на носитель. Тем не менее у тех, кто только начинает заниматься оцифровкой, частенько происходит неприятное явление - в уже оцифрованном материале прослушиваются щелчки или выпадения звука. Виновата в этом общая задержка системы, возникающая в компьютере, причём она практически не связана с мощностью процессора, объёмом памяти и прочими показателями «крутизны». Чаще всего причина кроется в несовершенных, «кривых» драйверах как самой звуковой карты, так и любых других устройств, например, сетевых адаптеров, интегрированных аудиоинтерфейсов на материнской плате, любых карт расширения и т.д. Понять, в чём дело, поможет бесплатная утилита DPC Latency Checker. Скачать её можно здесь: http://www.thesycon.de/deu/latency_check.shtml.

Нормальный уровень общей задержки - до 500 мкс, до 1000 мкс - приемлемый, выше - в системе есть серьёзные проблемы, которые делают невозможным непрерывное потоковое воспроизведение и запись звука (и видео тоже). Разработчики программы предлагают в этом случае открыть диспетчер устройств и поочередно отключать те из них, что могут вызывать задержки. Когда виновник обнаружен, следует переустановить драйверы, а если есть возможность - отключить этот модуль. Иногда помогает удаление из памяти резидентных программ, без которых можно обойтись, и отключение ненужных служб Windows. Также следует запретить антивирусной программе проводить проверки в фоновом режиме.

С какой разрядностью и частотой сэмплирования проводить оцифровку? Вопрос непростой. Большинство ЦАПов и АЦП обеспечивают наилучшее качество звука на своей максимальной рабочей частоте - это, кстати, одна из причин, чем плохи карты, способные реально работать на меньшей частоте, чем позволяет их ЦАП. Наименьший ущерб при изменении частоты сэмплирования - при кратном преобразовании. Если вы собираетесь хранить оцифрованные записи в формате CD-Audio, то есть 16 бит/44,1 кГц, то черновую оцифровку следует проводить в 24 бита/88,2 кГц. Но - только при условии, что предполагается редактирование записи - удаление шумов и т.д. Если есть намерение сохранить «всё как есть», то оцифровывать следует в том формате, в котором вы собираетесь это слушать. Чем меньше вмешательство в сигнал в цифровой форме - тем лучше, тем больше естественности и жизни сохранится в звуке.

 Тем не менее само качество старой аналоговой записи может быть настолько низким, что редактирование неизбежно. В этом случае оцифровку следует проводить в формате 24 бита/192 или 96 кГц в зависимости от возможностей аудиокарты, затем редактировать и уже после этого переводить «мастер» в предполагаемый формат прослушивания, то есть делать даунсэмплинг. Операция, кстати, весьма критичная для звука, поэтому советую проводить её не в аудиоредакторе, а в специальной программе, например, Voxengo r8brain PRO. Есть ещё Weiss Saracon, но она очень дорогая, впрочем, и возможности программы несравнимо шире. При желании в Сети можно найти бесплатные версии обеих программ - по крайней мере, чтобы попробовать и решить, стоит ли тратить на них деньги.

 Что касается редактирования, то тема эта совершенно неисчерпаема — на неё не хватит даже одной отдельной публикации. На данный момент существует несколько десятков звуковых редакторов, как именитых фирм, так и малоизвестных. Программы первых отличаются более качественными алгоритмами преобразования звука, большим разнообразием подключаемых модулей, более широкими возможностями редактирования. Из них и следует выбирать, исходя из удобства пользования интерфейса и субъективных соображений. Лучше установить несколько звуковых редакторов и работать с ними параллельно.

 Рассмотрим более детально некоторые самые распространенные пакеты.
Adobe Audition - один из самых хороших звуковых редакторов. Тут находится наиболее полный арсенал средств шумопонижения. Adobe Audition выполняет обработку звука в реальном времени, имеет все необходимые функции редактирования и сведения аудио. Имеет очень удобный интерфейс, обладает прекрасными инструментами для редактирования и конвертирования аудио. Поддерживает DX/VST плагины, поддерживает большое число аудио форматов, пакетный режим конвертирования аудио. Имеет встроенный анализатор спектра и фазы, тон-генератор, научные фильтры, позволяет "рисовать" сигнал и многое другое. Работает с файлами до 192 KHz / 32 bit.
Sony Sound Forge - мощнейшая звуковая студия, конкурент Adobe Audition. Редактор поддерживает около двух десятков различных форматов. Исходный файл в процессе обработки не меняется, все операции осуществляются над его копией, хранящейся в оперативной памяти или во временных файлах. В пакете реализована возможность бесконечной отмены/повторения произведённых операций. Есть возможность пополнять функции базового пакета, устанавливая модули расширения, которые систематически обновляются как самой Sonic Foundry, так и другими разработчиками. К достоинствам пакета можно отнести конвейерную эффект- обработку, широкие возможности синтеза звука, мощный редактор сэмплов, функции восстановления аудио и прочие возможности.
Steinberg WaveLab - мультитрековый звуковой редактор для профессионального мастеринга, редактирования записей высокого разрешения. Хорош для восстановления фонограмм и полного цикла DVD-Audio производства. Программа обладает широким набором возможностей для обработки звука. Позволяет оцифровку, редактирование и мастеринг до 8-ми каналов. Редактор поддерживает формат данных 32 бит с плавающей точкой до 384 кГц. Пакет укомплектован качественными EQ, эффектами динамической обработки звука и мощными средствами восстановления фонограмм.
До недавнего времени производители звуковых редакторов включали в их состав минимальный пакет обработок для реставрации (шумопонижения, удаления наиболее распространенных импульсных помех, наводок). Применение систем подключаемых программных модулей (plug-ins) дало толчок развитию VST, DirectX технологий и их интеграции в звуковые редакторы. Появилось множество пакетов подключаемых модулей для шумопонижения. Как правило, такой пакет комплектуется модулями для удаления крупных и мелких щелчков и тресков (De-clicker, De-crackler) и модулем понижения фонового шума (De-noiser). Иногда, пакет содержит фильтры сетевых наводок и подавитель высокочастотных шумов.
Sonic Foundry Noise Reduction DirectX plug-in имеет подавитель щелчков и тресков, модуль подавления широкополосного фонового шума, фильтр для реставрации виниловых записей, и модуль восстановления искажений, возникших в результате оцифровки и обработках.
Пакет от Waves комплектуется модулем подавления щелчков и тресков модулем подавления фонового шума, и фильтром для подавления сетевых наводок. 
 Единственное, что могу посоветовать - быть крайне острожным при манипуляциях в цифровой сфере и не удалять оригинал, пока не убедились, что добились оптимального результата.

Оцифровка винила. Первое знакомство.

Прогресс в аудиотехнике работает в «челночном режиме»: сначала - резкий рывок вперёд, потом - ностальгическое возвращение назад. «Что имеем, не храним, потерявши плачем» - таково свойство человеческой натуры, и проявляется оно отнюдь не только в отношении к музыкальной технике. К музыкальным записям это тоже имеет непосредственное отношение. Проблема сохранности музыкальных записей очень важна и актуальна в мире. Может быть по этому то и растет число людей с удовольствием занимающихся оцифровкой винила. Люди пытаются сохранить редчайшие записи, которые производились на мелких региональных студиях, большинство которых прекратило свое существование, а оригиналы на плёнках, очевидно, утеряны навсегда. А может есть и еще причины для оцифровки и хранения записей, чисто культурная подоплека, иногда коммерческие выгоды, а иногда людьми движет вообще любопытство.

Оцифровка - единственный способ сохранить эти ценные, с точки зрения искусствоведов и музыкантов, записи. Грампластинка может выступить очень не плохим исходным материалом для оцифровки. Как легко догадаться, в наибольшей степени конечное качество во многом зависит от вертушки, картриджа и фонокорректора. Поскольку оцифровка может проводиться в почти полной тишине и с наушниками в роли контрольных мониторов, требования к защите стола от внешних вибраций снижаются. Но необходимы отсутствие детонаций (т.е. равномерность вращения) и минимум низкочастотных наводок от двигателя и механики - избавиться от них цифровым редактированием будет очень непросто.

 Знатоки техники для воспроизведения винила знают, что слышимость этих помех сильно зависит от резонанса вертушки. Желательно, чтобы он был выведен за границы слышимого диапазона, то есть в область 10 - 14 Гц, где вызываемый им пик может быть отсечён фильтром в фонокорректоре. Впрочем, это касается недорогих моделей, особенно «антикварных» советского производства. У современной виниловой техники высокого класса с этим чаще всего проблем не возникает. В любом случае следует знать, что если на записи сильно слышен рокот двигателя, это свидетельствует не только о низком качестве проигрывателя, но и слишком высокой частоте резонанса - можно попытаться увести его вниз за счёт установки другой головки.

Полезные советы:  Используйте проигрыватель с минимальным коэффициентом детонации, хорошей равномерностью вращения диска, хорошим демпфирование основного резонанса тонарма и самого стола. Очень важно минимизировать вибрации от привода. Используйте только алмазные иглы, но не корундовые или какие либо другие. Не используйте конические иглы, так как резец, для нарезки оригинала в сечении треугольный, а игла должна максимально повторять его форму. Желательно не использовать керамические (пьезо) звукосниматели. Пьезо-головки нехороши тем, что у них низкая гибкость механической системы в результате они оказывают высокое давление на стенки борозды, это приводит к искажениям. Используйте проигрыватель с прямым приводом он гораздо качественнее роликового или пасикового. Собственные резонансы качественной системы игла-звукосниматель должны находиться в области 120-160кГц. Не используйте оборудование с собственным шумом более минус 72дБ. Не надо использовать головки, собственные резонансы которых близки к слышимой области звука. Не используйте головки с неравномерностью характеристики более 0,5дБ в диапазоне 20Гц-20кГц и уровнем гармоник более 0,05%.

 Выбор фонокорректора очень щепетильное занятие и результат напрямую зависит от ваших притязаний на обладание «совершенным» звуком. Ориентиры для выбора, это максимально возможное отношение сигнал/помехи, защита на входе от высокочастотных наводок, минимальный тракт, высокая перегрузочная способность. В идеале - питание от гальванической батареи.
 
Если особо не заморачиваться, можно воспользоваться фонокорректором, встроенным в старый добрый усилитель. Результаты такого варианта, иногда бывают очень не плохими и часто превосходят конфигурации с новомодными выносными фонокорректорами. Фонокорректор наиболее удается фирмам-консерваторам, которые когда-то формировали звучание винила.

 Получив качественный аналоговый сигнал, остаётся лишь адекватно его оцифровать. Степень «адекватности», как легко догадаться, зависит в наибольшей степени от аудиокарты. Первое, на что нужно обратить внимание: забудьте навсегда об интегрированных на материнскую плату интерфейсах. Их качество за последние годы заметно выросло, но пока ещё не достигло того уровня, который нам требуется. В зависимости от суммы, выделенной на приобретение аудиокарты, разумно выбирать из полупрофессиональных или профессиональных для малых студий. Ассортимент доступных в продаже решений огромен, поэтому для облегчения выбора следует для начала определиться со способом подключения к компьютеру. 

 Наиболее доступны внутренние карты с интерфейсами PCI и PCI Express - второй предпочтительнее, поскольку обеспечит более высокую скорость передачи информации. При условии, конечно, что интерфейс PCI Express «честный». Например, у популярной карты ASUS Xonar Essence STX* реальным интерфейсом является PCI, а подключение к шине PCI Express осуществляется через дополнительный «мост». Поэтому PCI-вариант этой платы, Essence ST является более предпочтительным.

 Основные недостатки внутренних карт — питание не слишком чистым напряжением от бортовой сети компьютера и подверженность высокочастотным помехам. Правда, в последнее время производители стали оснащать свои платы экранами (как, например, у ASUS Xonar Essence STX), а на дорогих картах могут быть установлены дополнительные стабилизаторы и фильтры. Ещё один недостаток может проявиться, если вертушка и компьютер расположены далеко друг от друга - длинный аналоговый кабель наловит помех. Наконец, внутренняя карта подразумевает установку в десктоп и не может работать с ноутбуками. Все это касается и тех аудиоинтерфейсов, которые имеют внешний модуль и устанавливаемую внутрь корпуса ПК плату - соединяющий их шлейф имеет ограниченную длину и чаще всего не подлежит замене. 

 От этих недостатков избавлены внешние звуковые карты, но они заметно дороже, чем внутренние. Наиболее предпочтительным интерфейсом для связи с компьютером является, на мой взгляд, FireWire - быстрый, стабильный, допускающий длину кабеля до 4,5 м (в самой ранней реализации стандарта IEEE 1394a). Также выпускаются FireWire-ретрансляторы (повторители), которые позволяют увеличить протяжённость линии до нескольких десятков и даже сотен метров. Примеры удачных и не очень дорогих внешних FireWire-аудиоинтерфейсов: Echo AudioFire 2, M-Audio Audiophile FireWire, Terratec Producer Phase X 24 fw. Однако надо учесть, что только последняя модель из этого списка способна работать с цифровыми потоками 24 бита/192 кГц, у всех остальных частота сэмплирования не превышает 96 кГц, хотя они могут иметь на борту АЦП 24 бита/192 кГц.

Подобные ограничения имеются и у аудиокарт с интерфейсом USB 2.0, хотя они тоже подходят для нашей задачи. Например, внешняя карта E-MU Tracker Pre USB полноценно работает с потоками вплоть до 24 бит/192 кГц и вполне доступна по цене. Максимальная длина USB-кабеля, согласно спецификациям стандарта, до 5 м, однако лучше не применять шнур больше 2 м, да и то при условии, что он толстый и с хорошим экраном. Если устройство периодически «отваливается» от системы, вполне возможно, что дело в кабеле.

вторник, 29 мая 2012 г.

Перспективы грамзаписи!

Краткий обзор рынка и перспективы грамзаписи за последние годы...Меломаны всегда утверждали, что у виниловых записей качество звука выше, по сравнению с компакт-дисками или MP3, но их лояльность казалась не более чем ностальгией на фоне 25-летнего доминирования цифровой записи в музыкальной индустрии. Однако, в последние годы, онлайн-продажи LP (сокращение от Long Play records - долгоиграющих пластинок) более чем удвоились, благодаря новым покупателям, желающим больше, чем им дает онлайн-покупка mp3-треков за 99 центов. И эта тенденция постоянно возрастает.

В 2008 году было куплено 1.88 миллиона виниловых альбомов, это больше чем в любом другом году в истории Nielsen SoundScan, фирмы, которая начала отслеживать продажи виниловых пластинок в 1991 году. Предыдущий рекорд был в 2000 году, тогда было продано 1.5 миллиона пластинок. По версии SoundScan, более чем два из трех виниловых альбомов, реализованных в 2008 году, были куплены в независимых музыкальных магазинах.

Только между 2006 и 2007 годами продажи виниловых записей повысились на 14%, с 858 000 до 990 000 штук. Продажи компакт-дисков наоборот резко упали за прошлые три года, с 553.4 миллионов в 2006 году до 360.6 миллионов в 2008.

Наблюдатели считают, что продажи виниловых записей взлетели, потому что новые покупатели придают всё больше значения обладанию альбомами, с их художественно-офрмленными конвертами, большими буклетами и теплым звуком.

«Нет ничего приятнее виниловой записи. Это аналог. Звук настолько близкий, как будто вы находитесь рядом с исполнителем. Если Вы относитесь к тем людям, которые, при прослушивании музыки садятся в определенном, оптимальном месте в комнате, вы точно услышите разницу», говорит Стивен Шелдон (Steven Sheldon), президент студии звукозаписи Rainbo, находящейся в Лос-Анджелесе. «Сейчас, 99% общественности слушают музыку как фон на iPod-ах и подобных устройствах, но это безусловно самое плохое звуковое качество. С другой стороны, это очень удобно - и удобство продают» - говорит он.

Студия Rainbo Records, которая выпускала виниловые пластинки с 1955 года, удвоила выпуск своей продукции с 2006 по 2007 года, и более чем удвоила в прошлом году. Компания в настоящее время выпускает 25 000 альбомов в день; это гораздо больше чем примерно 6 000-8 000 альбомов день начиная с конца 80-х и заканчивая концом 90-х, когда компакт-диски были в самом расцвете. С тех пор, было устойчивое увеличение продаж виниловой продукции. Удивительно, но Шелдон приписывает это повышение не "Поколению Х" и даже не родившимся во времена так называемого "Бэби Бума", а 13-24 летним людям, вновь открывающим для себя эстетическое значение коллекционирования альбомов.

«Они выросли на всём виртуальном. Их игры были на компьютере или по телевидению. Их музыка была в коробке» говорит он. «Я думаю, что они также чувствуют различия в звуке, но еще мне кажется, что обладание 12-дюймовым произведением искусства и держание его в своих руках создает для них дополнительный кайф.»

Если вы подумали, что у Шелдона есть зуб против современных форм звукозаписи, вы ошибаетесь. Его компания также производит компакт-диски - 75 000 в день.

За прошедшие 30 лет число компаний, производящих пластинки сильно уменьшилось, говорит Шелдон. Но у тех компаний, которые остались в этом бизнесе, выпуск продукции остается относительно устойчивым, благодаря поклонникам, которые уверены в более высоком качестве звука у винила.

Джош Бизар (Josh Bizar), коммерческий директор чикагской компании MusicDirect, являющейся сетевым поставщиком проигрывателей, игл, и прочих аксессуаров, считает, что Nielson вероятно занижает сведения о продаже пластинок, так как не охватывает в своих расчетах множество сетевых и независимых розничных магазинов.

Пластинки действительно вернулись настолько, что специализированные онлайн-магазины, такие как Amazon считают необходимым делать специализированные разделы по их продаже.

SoundStageDirect.com, онлайн-магазин по продаже пластинок, увеличил их продажи на 49% с 2007 по 2008 год., продав 55 000 записей в прошлом году. Фрэнк, его владелец, говорит, что он 10 лет работал в магазине пластинок. После колледжа он устроился на «подходящую» работу, но ненавидел её. Спустя пять лет, он решил вернуться к его первой любви.

«Пластинки просто лучше звучат. У них есть та теплота - которая бывает только у аналогового звука. Пластинка воспроизводит музыку, на компакт-диске же музыка преобразована в нули и единицы» говорит Фрэнк. «По мне, цифровой звук более резок. Он подходит для фоновой музыки. Когда я хочу слушать именно музыку, тогда я слушаю пластинку».

По словам Фрэнка, музыкальная индустрия активно реагирует на увеличившийся спрос на винил. Лейблы, представляющие музыкантов, таких как Nirvana, Van Morrison, Cream, Guns 'N Roses и Metallica недавно выпустили новые альбомы или переиздали старые в том числе на новых пластинках. Motley Crue недавно выпустил все свои альбомы в виниле, и я не могу удержать их на полках, - говорит Фрэнк. «Некоторые артисты, желая продвигать свои записи на виниле, помещают на пластинки дополнительные треки, вместо компакт-дисков».

Дэн Фипс (Dan Phipps), руководитель Newbury Comics, говорит, что большинство его покупателей пластинок - подростки, не удовлетворенные купленной онлайн музыкой. Они хотят иметь и арт-работы и другие дополнения, которые вкладываются в конверты с пластинками. По его мнению, самыми продаваемыми жанрами являются классический рок, поп и хип-хоп.

Продаются не только виниловые пластинки. Фипс указывает на появление большого количества проигрывателей, модернизированных портами USB, которые используются для передачи звука с пластинок на цифровую технику. Однако сегодняшние проигрыватели несколько дороже, чем раньше. Проигрыватель фирмы Thoren может стоить целых $6 200. Более того проигрыватель от Clearaudio, может стоить аж $150 000. Но не волнуйтесь - самую простую модель от Sony, Panasonic или Stanton можно все еще купить чуть более чем за 100 долларов. По словам Джоша Бизара, приличный проигрыватель должен сейчас стоить приблизительно 350 долларов. Это будет проигрыватель для жизни.

Те меломаны, которые не слушали пластинки в последнее время, вероятно обнаружат, что качество звука на сегодняшних альбомах превосходит качество на пластинках старой школы 20-ого века. В восьмидесятых годах, компании выпускали пластинки весом 120 грамм. Сейчас, они стали более толстыми - 180 грамм, да и записаны с использованием более сложного электронного оборудования.
По материалам зарубежной прессы....
Сегодня пластинки из винила снова обретают устойчивую популярность. Постепенно, но обретают. Каждый год продажи грампластинок растут. Правда пока только в среде меломанов, но в дальнейшем у винила есть шанс вернуться к массовому слушателю. Новая волна увлечения винилом идет с Запада. Крупные звукозаписывающие компании выпускают на пластинках (LP) «ретроспективы» известных музыкантов, исполнителей, групп. Кроме того, современные музыкальные коллективы выпускают новые альбомы на виниле. И делается это не только для истинных ценителей качества звучания, но и для обывателей. Выход альбома сначала на виниле, а затем на других носителях - новая тенденция музыкального бизнеса. Дело в том, что производители считают, что винил - это своеобразный эксклюзив. И его купит не только меломан,   но истинный поклонник творчества какой-нибудь группы. Последний и достанет из чулана родительский проигрыватель. или купит новый и современный. К тому же винил не подделаешь (что радует производителей), только копию можно сделать, оцифровав звук. Но опять же западный человек вряд ли займется этим. Он настроен на то, что цифра придет, но чуть позже винила. И надо согласиться, что большим минусом проигрывателя винила является  стационарность устройства. Современный человек очень занят и слушает музыку чаще всего в пути. Может быть растущий выпуск пластинок и спрос на качественную музыку, всё же способен изменить привычки? Этому может помочь и магия винила.

Да, он обладает волшебством. Взять хотя бы внешний вид диска из винила. Гибкий, легкий (сейчас чаще всего - тяжелый, 180 гр.), а главное черный материал (иногда цветной или прозрачный), который должен поглощать свет, играет его лучами. Винил то сверкает глянцем, то становится матовым. Держите пластинку на пальцах за ребро и переворачивайте, медленно вращайте - разве не магия! К тому же можно увидеть в диске отражения предметов да и самого себя. Продолжаем изучать. От отверстия в цетре «яблока» взгляд скользит к краям. Между дорожками с закрученными в спираль канавками видны тропинки тишины. На краю диска музыка не заканчивается, а начинается - одно из конструктивных, но не принципиальное отличие LP от СD. А конверт пластинки, это же маленький шедевр для коллекционеров. Особенно интересны пластинки с разворотом, а есть еще вкладки, плакаты, стикеры и еще много чего интересного...

Почему винил притягивает? Потому что он интересен. Слушателю с ним интересно. Он держит пластинку, наблюдает за её движением по кругу. Смотрит как игла звукоснимателя скользит по канавкам. К тому же человек становится соучастником воспроизведения музыки. Он участвует в процессе - достать диск, протереть, положить на «блин», выбрать дорожку, опустить иглу, дождаться первых аккордов...

В СССР монополистом производства «винила» была «Мелодия». В 1964 году под этой маркой объединили все фабрики по изготовлению пластинок. Производство пластинок наладили в Апрелевке, Баку, Ленинграде, Москве, Риге, Ташкенте и Тбилиси. На пластинках выпускалось всё, что могло звучать и быть услышано - разумеется в рамках цензуры: песни, гимны, марши, стихи, спектакли, оперы, литературные произведения, сказки, речи вождей и т.д.. Но больше всего советский человек любил эстраду. Нашу эстраду. Социалистическую эстраду, а реже и западную. И тогда их расхватывали как говорится «на ура», уходили такие пластинки влёт. В магазинах были очереди. Фирменную же западную пластинку можно было купить только у фарцовщиков за очень приличную сумму или взять послушать, переписать у выездного за рубеж приятеля.

 История «Мелодии» закончилась вместе с распадом Союза. В России в начале 90-х годов под лейблами Антроп, Русский диск, SNC и др. успело выйти незначительное количество альбомов и сборников как западных, так и отечественных исполнителей (весьма посредственного качества). Надо добавить, что пластинки выпускались еще в Белоруссии - на Витебском заводе под лейблом Белотон - разумеется, без лицензии.

Причины прекращения выпуска винила - нерентабельность (что весьма сомнительно). На смену пришли более дешевые и мобильные носители - аудиокассеты и CD. Затем случилась цифровая революция. Музыку зажали в разные цифровые форматы. На маленьком миди-проигрывателе умещается все Битлз. Зачем пластинки? Это прошлый век! Тем не менее, на качестве звучания эта революция сказалась не лучшим образом. Да, в цифре звук можно хранить почти вечно, да это удобно и выгодно, да это доступно (пока в нашей стране не навели порядок на ниве пиратства) - скачал, скопировал, сжал как тебе нужно, скомпилировал. Но за всем этим стоит "Звук", а он с винила, хорошего винила «мягкий и теплый». Его динамический и частотный диапазон превышает таковые для CD-audio и конкурирует с DVD-audio, но в последнем случае, для получения звука сравнимого качества, DVD-система выйдет в несколько раз дороже проигрывателя. Вот так-то! Делаем соответствующие выводы.

Думаю многие согласятся со мной в том, что музыку будешь слушать с любого носителя, когда тебе она нравится. Считаешь себя прогрессивным - залей на «флешку» 8 гигов и наслаждайся в дороге; загрузи в компьютер всю дискографию любимой группы и гордись. Но если ты умеешь получать настоящее удовольствие от прослушивания музыки, у тебя будет стоять дома прекрасная аудиосистема с проигрывателем виниловых дисков. И прослушиванию скажем CD ты предпочтешь старый добрый винил.

Кратенькая история виниловой пластинки.

Винил как материал для пластинок стал использоваться очень давно, заявка на патент, предлагающий делать пластинки из винила, была подана в августе 1931 года. Правда стоит уточнить, что винил - это совсем не то, из чего делаются виниловые пластинки. В химии винил  это радикал (углеводородный остаток) этилена. Из радикалов ничего нельзя сделать, это просто обозначение для устойчивой части органических молекул, переходящей из одного соединения в другое без изменений. Производство виниловых пластинок же основано на сополимере винилхлорида/винилацетата, то есть полимере, состоящем из двух типов молекул-мономеров, многократное повторение которых и образует огромные молекулы с новыми свойствами и различных наполнителей.

Первые виниловые пластинки выпустила фирма RCA Victor в 1932 году. Они предназначались для проигрывания на скорости 33 оборота, имели диаметр 30 см, меньше шумели и не были такими хрупкими, как пластинки из шеллака, а дорожки имели такие же, как обычная граммофонная пластинка.

Сперва виниловые пластинки использовались исключительно как transcription discs, то есть для записи программ для радио, которые проигрывались лишь один раз при передаче в эфир, затем RCA попробовали продавать такие пластинки на массовом рынке. Эксперемент, увы, оказался крайне неудачным: используемый винил оказался слишком мягок для тяжёлых звукоснимателей тех лет, которые просто прорезали рабочий слой после нескольких проигрываний. Поток жалоб от покупателей был таков, что RCA была вынуждена свернуть продажу пластинок и отозвать диски нового формата.

С 1939 Columbia Records занялась разработкой технологий и массовой аппаратуры для записи на винил и воспроизведения с него. Проблема была не только в мягкости материала. Поскольку главным достоинством винила была возможность нести намного более тесные дорожки, это требовало новых технических решений по работе с более тонкими дорожками и в записи и в воспроизведении. Работы были прерваны войной, в итоге прошло почти десять лет, и только в 1948 году Columbia представила первый настоящий лонгплей (LP).

Напомню, что все предыдущие 50 лет звукозаписи знали только одну норму: до четырех минут на сторону. С конца XIX века поменялось множество форматов, материалов, скоростей, даже самих принципов записи и воспроизведения звука, не изменилось только одно: не было абсолютно никакого массово доступного способа записать и прослушать произведение длиною более 4х минут.

20 июня 1948 года в Waldorf-Astoria Hotel в Нью-Йорке Columbia провела первую презентацию долгоиграющей виниловой пластинки: на сцене была водружена двух-с-половиной-метровая колонна из обычных граммофонных пластинок, а напротив - равная по времени звучания стопка долгоиграющих пластинок высотой сантиметров в 40. Сперва была проиграна полностью обычная пластинка на 78 оборотов, а когда она окончилась, оборвав, как обычно, музыкальную фразу посредине, воспроизведение этого же произведения было продолжено на LP c прерванного места.

На встрече с дистрибьюторами в Atlantic City был использован другой трюк: была подготовлена речь длиною в продолжительность "Щелкунчика", и в начале речи на пластинку опустили иглу. Речь продолжалась 23 минуты, и всё это время на заднем плане негромко продолжала играть пластинка - ОДНА пластинка. Когда речь окончилась и докладчик снял иглу с окончившейся вместе с речью пластинки, публика бурлила от эйфории. Все понимали, что это - новая эра в музыкальной индустрии.

Это была хорошо подготовленная сенсация: уже с 1939 года все свои записи Columbia дублировала дополнительно в формате 33 rpm, и когда публике был представлен новорожденный LP, все конкуренты мгновенно оказались далеко позади: Columbia сразу предложила рынку записи девяти последних лет в новом качестве, а конкурентам пришлось срочно копировать для нового формата свои архивы с шеллака со всеми сопутствующими шумами и с извинениями по поводу низкого качества, напечатанными на конвертах.

Оказавшаяся в аутсайдерах RCA, враз потерявшая весь рынок классической музыки, колоссальные деньги и некоторых ведущих артистов, сумела запрыгнуть в последний вагон уходящего поезда, запустив в оборот в феврале 1949 года пластинки на 45 оборотов. Но никакой конкуренции LP они, конечно, не составили.

Да, кстати: long-playing пластинки выпускают многие, а LP - только COLUMBIA RECORDS, другие на этот термин прав не имеют. Формально, конечно, так как "LP" давно стало общепринятой аббревиатурой де-факто.

понедельник, 28 мая 2012 г.

Первое издание пластинки и вопросы бытия!

Все хотят первые издания, все их любят, все их ищут. Ремарка "1st pressing" производит волшебное действие на большинство любителей пластинок.
 
На то есть две простые причины:
  1. Прагматическая: ранние издания лучше звучат.
  2. Мистическая: оригинальная пластинка имеет ауру, невидимый отпечаток времени.
 Разберемся в этом подробнее, почему это так. 


Те несколько лет в конце 1960-х и начале 1970-х были золотым веком звукотехники. Современная индустрия пластинок уже полностью вызрела, но при этом еще не закончилась ламповая эпоха и из индустрии не ушли люди этой эпохи. Большую часть пластинок в мире производило небольшое количество крупных лэйблов, или их подразделения, или основанные ими дочерние предприятия. На всех на них стояло отменное оборудование и работали специалисты высшего класса. Там просто не могло быть массовой халтуры ни при каких условиях. Промышленность выпускала качественные бытовые проигрыватели. Достаточно сказать, что за некоторыми культовыми моделями 1950х и 1960х по-прежнему гоняются адепты и простой причины номер раз, и простой причины номер два.

Но возвратимся к качеству пластинок. Есть один момент, о котором часто забывают те, кто уверен, что новенькое высококачественное переиздание, сделанное по современным технологиям на девственном сверхтяжёлом виниле с новеньких матриц уж никак не хуже оригинального тиража 40-летней давности: пленки, увы, стареют.

В это трудно поверить, но при температуре 30° и влажности 80% номинальный срок жизни плёнки составляет всего один год! (Подробнее об этом см. в одной из следующих статей)
Пленка, пролежавшая 40 лет, просто не может сохранить первозданное качество. Тем более если она находилась не в хранилище при контролируемых влажности и температуре, а на чердаке бывшего участника группы. А если пленки никакой вообще нет, а переиздание выполнено с винила? А если оригинальных пластинок сохранился десяток всего в полуживом состоянии? Так откуда же взяться безукоризненно звучащему переизданию пластинки 40-летней давности!

Модное пересведение и прочий ремастеринг старых записей никак не избавлены от тех же граблей: исходные партии записаны на плёнках. Новыми граблями является неизбежная потеря части данных при преобразовании форматов: ведь подавляющее большинство ремастерингов подразумевают цифровой процесс. Я ни в коей мере не склонен критиковать тех, кто такие записи покупает, но для меня здесь главной проблемой является даже не сомнение в рекламируемом улучшении качества, а то, что авторы задумали и выпустили альбом другим, а не таким, каким он вышел на пластинке.  И уж совсем грустно в случае с переизданиями достаточно доступных пластинок: неизбежным выводом будет то, что все эти бесконечные ремастеринги и переиздания суть лишь повод еще раз потрогать за вымя платежеспособных покупателей и заработать побольше денег.

Насчет ауры же все очевидно. Все формы осознанного владения артефактами ушедших эпох - будь то книги, марки, статуэтки, автомобили или пластинки, а тем более их коллекционирование, изучение и систематизация - это та самая машина времени, которая с точки зрения официальной науки невозможна. Людям с фантазией трудно понять, как можно добровольно отказаться от такого удовольствия и предпочесть раннему изданию пластинки, которое держали в руках современники и участники удивительных событий, лишённую прошлого современную реплику. Пустое место вместо истории - это современно?

Возвращаясь к прозе жизни, не могу не сказать, что практическая сторона определения того, какое издание является самым-самым первым, может быть весьма трудоёмкой и неоднозначной. Если вы непременно хотите узнать об изданиях своего любимого альбома всё, будьте готовы потратить многие часы на изыскания...

суббота, 26 мая 2012 г.

Что важнее - конверт или пластинка?

Общепринятым порядком указания оценки состояния является порядок конверт/пластинка - именно в таком порядке вы их видите, когда берете в руки: сперва внешнюю часть, конверт, а только затем пластинку. Такой порядок градации давно стал нормой даже среди большинства американских продавцов, несмотря на авторитет Goldmine Magazine, насаждавших обратный порядок.

Придерживайтесь этого порядка и не слушайте умников, которые предлагают градировать сперва пластинку, потому что-де она важнее, чем конверт. Они в меньшинстве, в толпе их легко определить по бегающему взгляду и полиэтиленовому пакету подмышкой, в котором зажата пара пластинок в расползающихся лопоухих конвертах. Удел их предрешен, их понемногу отловят и вылечат, как и должно поступать со всеми, кто не понимает, что стандарты облегчают жизнь и снижают количество ошибок.

Настоящему коллекционеру важно все в равной степени. Он потратит годы, чтобы, собрать идеальный экземпляр: идеальная (неиграная) пластинка, безукоризненный конверт, вкладка без единой складочки и плакат как в день выхода из типографии.

Ностальгирующему любителю определенного альбома или исполнителя зачастую безразличен конверт, он любит музыку, а пластинка лишь неизбежный посредник между музыкой и ним, и конверт в этой схеме имеет ценность разве что как бумажка, на которой можно посмотреть список композиций, потому что с вращающейся пластинки читать не получается.

Нуворишу, желающему приколоть кнопками над кроватью оригинальный конверт от первого Led Zeppelin может быть не нужна сама пластинка: у него есть пара люксовых ремастированных изданий на CD, ему не нужен этот древний аналоговый артефакт, который даже в машине не послушать.

То есть "что важнее" - понятие относительное, и здесь каждый решает для себя сам.
Задача вменяемого продавца - описать товар так, чтобы не возникало разночтений, а не решать за покупателя, что тому важнее.

пятница, 25 мая 2012 г.

Сколько может стоить пластинка?

Цена на определенную пластинку подчиняется очевидной закономерности: она пропорциональна отношению спроса к предложению. 

Из этого следует, что редкая пластинка совсем не обязательно будет дорогой: если её никто не знает и не ищет, цена на нее устремляется к нулю. Пластинки же, выходившие огромными тиражами, могут иметь очень высокую стоимость - если это, например, оригинальные пластинки The Beatles, спрос на которые традиционно очень высок уж скоро как полвека. Посмотрите на аукционах... Спрос диктуется общей популярностью исполнителя, участием в записи известных (особенно в будущем) музыкантов, интересом к лэйблу (некоторые лейблы особо популярны у коллекционеров), внешним оформлением (некоторые любят погорячее - это единственное, чем я могу объяснить то, что кто-то платит деньги за пластинки, например, Fausto Papetti, или другую "экзотику".
Спрос возрастает после упоминания необщеизвестных альбомов в медиа: предыдущим предложением я непроизвольно чуточку поднял спрос на пластинки Fausto Papetti - только тем, что о самом его существовании узнало некоторое количество людей, которые прежде его не знали, и пара-тройка из них, возможно, захочет купить пластинку этого музыканта.
Мода может неожиданно взвинтить цены на прежде никому не известные пластинки: как в середине 1980х волна переизданий psych редкостей подняла цену прежде мало кому известных оригиналов, так в конце 2000-х ди-джейский ажиотаж вокруг nothern soul породил массовые трех- а то и четырехзначные ценники на забытые синглы, хоть как-то имеющие отношение к жанру.

Появление первых переизданий на какой-то период сбивает цену на оригиналы. Некоторые владельцы начинают избавляться от дорогих б/у оригиналов в пользу новеньких недорогих переизданий. Затем появляются те, кто, послушав переиздание, возжелал приобрести оригинал, и цены восстанавливаются. Поскольку большая часть заметных редкостей уже переиздана, часто неоднократно, влияние этого фактора будет только уменьшаться.

Размещение в интернете аудио файлов труднодоступных альбомов знакомит с ними интересующихся, что у платежеспособного поклонника винила естественно конвертируется в покупку собственно пластинки. Само знакомство с альбомом X, вышедшего тиражом 100 экземпляров, до эпохи интернета требовавшее несколько лет поиска и сотен/тысяч долларов, не говоря уж о возможности свободно перемещаться по миру, теперь требует пары минут поиска в Гугле.

Экономическая нестабильность провоцирует отток денег из обесценивающихся виртуальных активов и перераспределение их в пользу традиционных материальных: драгметаллов, предметов коллекционирования - именно с этим я связываю наблюдавшийся в кризисный 2009 год рост цен на редкие старые альбомы.

Так сколько же именно, в конце-то концов, стоит пластинка?!

Насчет относительно доступных пластинок есть два ответа: приблизительный и точный, с какого начать?

Приблизительную цену, за которую пластинку можно продать, вы можете определить по ценам, за которые уходили аналогичные экземпляры в последние недели/месяцы. Следите за рынком.

Приблизительную цену, за которую пластинку можно купить, вы можете определить по предложениям, которые в данный момент есть на рынке. Как и везде, цена, за которую можно купить, всегда выше цены, за которую можно продать. Плюс расходы на доставку. Плюс риски. Плюс работа того, кто занимается доставкой и берет на себя риски, если ваше время стоит дороже тех денег, которые, при удачном стечении обстоятельств, можно сэкономить, делая все лично.

Точную же цену назначаете вы сами. То есть достаточно сказать себе: эта пластинка стоит столько-то и никак иначе, и вопрос решен. Такой подход экономит массу средств и дарует безмятежный сон человека, после долгих метаний обретшего наконец исчерпывающее знание. Здесь важно контролировать ситуацию, чтобы однажды не проснуться законченным идиотом.


Цены на большие аукционные редкости и вовсе непредсказуемы. Они зависят от того, сколько обеспеченных коллекционеров серьезно  захотели наложить руку на данную пластинку. Если есть хотя бы пара неограниченных в средствах желающих, то их дуэль на кошельках может завершиться финальной ценой в несколько раз большей, чем можно ожидать, судя по тому, за сколько подобная пластинка продавалась когда-либо прежде. Всем же остальным участникам торгов в этом процессе будет отведена роль массовки, уж не взыщите.

О состоянии следует сказать особо. Даже близкое к идеальному (NEAR MINT) состояние многих коллекционных пластинок является настолько редким случаем, что это может диктовать очень значительное увеличение цены. Запечатанные раритеты могут достигать фантастических высот: запечатанный экземпляр Let It Be был продан в 2009 году за $10000+.

Посредственное состояние (VG) интересной пластинки снижает ее стоимость наполовину и более. Рядовая же пластинка в состоянии VG и ниже практически ничего не стоит. Заметьте, что в терминах российской действительности "практически ничего не стоит" эквивалентно примерно 10-15$. Причина проста: доставка любой пластинки в наше достославное отечество обходится недёшево.

Из всего этого очевидный вывод: если вы не болеете коллекционированием, купите ушам на радость минимально удовлетворяющий вас по состоянию экземпляр и потратьте сэкономленные деньги на что-нибудь более полезное. Если вы все-таки себя не уберегли и заразились этой страстью, купите максимально качественную копию, на которую сможете наскрести денег, предварительно дав себе слово никогда и ни при каких условиях не пытаться её улучшить, иначе вы в этом увязнете навсегда и будете работать всю жизнь на одну пластинку. Оно вам надо?

Вам ведь не мешает жить, что вы никогда не пробовали фильтрованную через бриллиантовую крошку водку, которая стоит миллион долларов за бутылку (есть такая)? Также и с редкими пластинками: или у вас есть своя нефтяная скважина, и вы просто можете себе позволить выкупить на завалявшуюся в кармане мелочь любой известный в пяти экземплярах оригинал и послушать его под вышеупомянутую водочку, или придется ограничиться меню поскромнее.
У меня нет своей скважины, поэтому я трезво оцениваю, что я могу купить сейчас, что я не смогу купить никогда и что можно купить, если очень захотеть и набрать деньжат. Для того же, чтобы отличать одно от другого, желательно иметь минимальное представление о тех самых приблизительных ценах в текущий момент, и не полагаться на сферическую в вакууме "точную цену" или Каталоги цен на пластинки десятилетней давности.

четверг, 24 мая 2012 г.

Кривая коррекции RIAA.

Если вы посмотрите на дорожки грампластинки с помошью увеличительного стекла, вы увидите, что эти дорожки отнюдь не являются безупречно параллельными друг другу. Их края колеблются и извиваются из стороны в сторону, иногда оказываясь в опасной близости с соседними дорожками. Эти метания определяются амплитудой низкочастоных составляющих сигнала и именно они ограничивают плотность записи, а следовательно время звучания пластинки.

Запись высокочастотных сигналов связана с нюансами другого рода. Если амплитуда высокочастотных деталей записи будет невелика, то уровень этих деталей окажется сравним с уровнем собственного шума пластинки. Кроме того, высокочастотные колебания хлопотно считывать - механические элементы системы считывания обладают массой, то есть инертны, что накладывает ограничения на частоту колебаний, которые можно считать и преобразовать в электрический сигнал, и они же не являются абсолютно упругими телами, то есть часть считанной высокочастотной информации не дойдёт от поверхности пластинки до пункта назначения - датчика, а демпфируется в механике - поэтому качественные держатели игл стремятся делать из максимально лёгких и твёрдых материалов, таких как бериллий. Кроме прочего, чем легче элемент, тем выше его собственные резонансные частоты, а сдвиг частот резонансов механических элементов звуковозпроизводящего тракта подальше за пределы слышимой области - давно знакомая разработчикам проблема.

Для оптимизации указанных особенностей записи и воспроизведения сигналов обоих концов диапазона давно применяется следующий трюк: при записи низкочастотная составляющая ослабляется, а высокочастотная усиливается. Так мы снижаем ограничения на плотность записи, налагаемые НЧ сигналом и получаем лучшее соотношение сигнал/шум в ВЧ области. Далее при воспроизведении производится обратное преобразование: низкочастотный сигнал усиливается до исходного уровня, а высокочастотный - ослабляется, вместе с чем ослабляются и сопутствующие паразитные шумы.

Кажется очевидным, что для восстановления на выходе сигнала в максимально близком к исходному состоянию виде кривые преобразований, проводимых при записи и воспроизведении, должны а) друг другу соответствовать, быть зеркальными отражениями друг друга и б) быть регламентированы соответствующим стандартом, чтобы любую пластинку можно было воспроизвести на любом проигрывателе. Это не было очевидным, однако, около четверти века - до 1950-х годов производители пластинок реализовывали подобную частотную коррекцию "кто как мог", что теперь выливается в головную боль для тех, кто хочет услышать старую пластинку в "правильном" качестве.

Строго говоря, на нелинейность АЧХ пластинки обратили внимание ещё в 1926 году - практически сразу после появления электрозаписи, в 1930 всплыл вопрос о том, что делать с заметным подъёмом в области средних частот, привносимым конденсорными микрофонами, а к середине 1930-х коррекцию воспроизводимого сигнала уже вовсю практиковали - например, на радио. Соответственно, и при производстве пластинок начала использоваться коррекция. Но только в 1940-х возникло желание о введении единого стандарта, которое переросло в требование времени на границе 1940-х/1950-х - когда маркетинговые битвы Columbia и RCA с форматов носителя и скорости записи перекинулись и на схемы коррекции, омрачая анархическим умножением энтропии безоблачное будущее звукозаписывающей индустрии.
С 1942 работу над стандартом начала NAB (National Association of Broadcasters) и в 1949 году рекомендации NAB начали использоваться при производстве пластинок; после презентации "microgroove LP" — долгоиграющей пластинки в 1948 году Columbia обнародовала свою схему коррекции; в 1949 RCA ответила своей "New Orthophonic" схемой эквализации, детали которой были опубликованы в 1953. В итоге для разработки единого стандарта в 1952 году была создана RIAA (Американская ассоциация звукозаписывающих компаний). Её усилиями к 1955-1956 годам сформировался стандарт, который с незначительными дополнениями применяется до сего дня. Курьезно, но теперь на сайте RIAA техническая стандартизация стоит на последнем месте в списке задач, а на первом месте стоит - правильно, борьба с пиратством. Стандарты стандартами, а самое чувствительное место в организме - все-таки деньги.

среда, 23 мая 2012 г.

Фонокоррекция: строгость стандартов компенсируется необязательностью их исполнения.

Самое интересное в истории с единым международным стандартом фонокоррекции для виниловых пластинок (RIAA) оказалось то, что произошло потом. Точнее то, чего не произошло. А не произошло самого главного: повсеместного полного перехода на этот стандарт. 
Напомню, что RIAA была компанией американской. В Европе была своя аналогичная организация под названием CCIR (Commite Consultatif International des Radiocommunications), которой заокеанские стандарты были не указ. Кроме того, ряд компаний имели собственные устоявшиеся схемы коррекции, которые они и продолжили без лишнего шума применять. Были и государства, для которых американские стандарты были неприемлемы в принципе. Одно из них вам будет нетрудно угадать - то самое, где ширина железнодорожных путей сделана отличной от таковой у соседей - чтобы, если завтра война, супостат не смог доехать до Москвы без пересадок; где диаметр папирос, в отличие от их буржуазных сигарет, был равен 7.62 мм - чтобы, если завтра война, наш патрон встал супостату поперёк магазина и т.д.

Увы, сведения о том, какие, где и когда схемы коррекции применялись, неполны и, мягко говоря, отрывочны. То ли документировать техническую сторону производства виниловых пластинок не было принято и немногие посвящённые специалисты не сочли нужным оставить комментарии, то ли это давно никого не интересует, кроме горстки особенно въедливых виниловодов, то ли человечество еще просто не готово встретиться лицом к лицу с разгадкой этой великой тайны...

Ввиду отсутствия достоверных данных принято считать, что ситуация более-менее утряслась к середине 1970-х годов, с оговорками, что даже в конце 1980-х некоторые производители грампластинок не считали нужным следовать рекомендациям RIAA. Но даже те компании, которые строго следовали кривой RIAA в производстве пластинок, были не без упрёка. Дело в том, что эквализация применяется и при записи на магнитную ленту, и в этой сфере тоже существовали свои стандарты, а в свете характера данной статьи правильнее будет сказать, что и в этой сфере не существовало единого стандарта. Кроме собственно американской и европейской версии (после аналогичного сфере пластинок предварительного этапа анархии и многовластия), здесь дополнительное пространство для возможных ошибок вносило ещё и то, что схема эквализации при магнитной записи зависит и от типа ленты (помните 120μs и 70μs на ваших аудиокассетах? - вот это оно и есть), и от скорости записи. В итоге именно из-за особенностей национального мастеринга магнитных лент американские пластинки обычно имеют более тяжеловесную "середину", чем европейские - по крайней мере некоторые знатоки утверждают именно так.

Для полноты картины упомяну, что даже различные заводы одной фирмы могли, по воспоминаниям современников, использовать разные схемы коррекции, и, более того, отдельные звукоинженеры практиковали "подкручивание" схем эквализации для получения некоего "фирменного" звука.

Ну и, в конце концов, схема коррекции состоит из электронных компонентов, которые имеют определённую точность - хорошо если единицы процентов, а в худшем варианте - десятки, и параметры которых зависят от температуры. Точный расчет фильтров коррекции подразумевает учет не только компонентов собственно фильтра, но и окружения - входного сопротивления следующего каскада, паразитных емкостей, ёмкости Миллера в ламповых каскадах. Кто теперь знает, что там за схемы использовались на пути от микрофона к винилу 40-50 лет назад, особенно если сами схемы коррекции "корректировали" в поисках "фирменного" звука? В свете вышесказанного аудиофильские усилия по построению суперпрецизионного фонокорректора, где (анти)кривая RIAA выдержана тютелька в тютельку и поэтому исходная запись наконец-то восстанет в первозданной красе, мне представляются фантастикой.

А теперь - практикум. Давайте заглянем в свой корректор/проигрыватель и посмотрим, а какую же схему коррекции он содержит. В самом простом случае это написано в документации. Сложный случай, т.е. необходимость считать значения переходных точек (анти)кривой коррекции самостоятельно оставим за рамками этой статьи, так же как и собственно значения этих точек для разных стандартов, и неизбежные нюансы схемотехники. У вас классическая RIAA коррекция? Поздравляю, на этом оборудовании нельзя слушать старые советские пластинки, нельзя слушать многие европейские пластинки 1960-х, и ещё много чего нельзя слушать. Вы используете корректор древнего отечественного усилителя? Если там реализована CCIR схема, то американские (и прочие, соответствующие стандарту RIAA) пластинки будут звучать неправильно. Далее с 1960 года в ГОСТах была утверждена RIAA коррекция, но, если, как говорят, она соблюдалась при производстве пластинок без особого рвения, то я не стал бы давать голову на отсечение, что в усилителях она реализована безупречно. А если вам приходится слушать пластинки 1950-х (неизбежный этап для любого любителя пластинок, интересующегося оперой, симфонической музыкой, джазом, фолком, блюзом...), или, что ещё суровее, пластинки из эпохи 78 условных оборотов (условных потому, что там добавляются ещё и варианты возможных скоростей), то у вас серъёзная проблема: в те годы использовался такой букет вариантов коррекции, что обзавестись аппаратурой, пригодной для аутентичного прослушивания пластинок тех лет, становится весьма нетривиальной задачей. И рано или поздно, если вы относитесь к звуку с уважением и слушаете различную музыку, вам придётся покупать или рассчитывать и делать самому фонокорректор с переключаемыми схемами коррекции.

Но плохие новости рано или поздно кончаются, и приходит черёд новостей хороших. А хорошая новость состоит в том, что отличия кривых различных схем коррекции не настолько велики, чтобы ошибка с выбором коррекции делала прослушивание не то что невозможным, а зачастую даже ощутимо некомфортным. Так что до тех пор пока средства / время / знание электроники вам позволят обзавестись универсальным фонокорректором, не забивайте себе голову огорчениями по этому поводу и наслаждайтесь теми пластинками, которые у вас есть: хорошую музыку не в силах испортить никакой неправильный корректор.

КЛАССИФИКАЦИЯ СОСТОЯНИЯ ВИНИЛОВЫХ ПЛАСТИНОК

Для определения состояния виниловых пластинок нужно пользоваться классификацией авторитетного справочника RECORD COLLECTOR:
При описании пластинки на первом месте пишется состояние конверта, а на втором непосредственно пластинки.
Например: EX / VG означает - конверт в хорошем состоянии с небольшими следами от хранения, пластинка несколько хуже, но в хорошем состоянии с небольшими царапинами и небольшим песком.

SEALED - Запечатаный диск в заводском полиэтилене.
MINT (MINT - 100%) - Новая пластинка в идеальном состоянии, без поверхностных царапин и каких-бы то ни было дефектов и искажений звука. Конверт и сопутствующие вложения (при наличии) так же находятся в идеальном состоянии без дефектов.
NEAR MINT (NM 90%-100%) - Практически идеальное состояние. Пластинка может иметь следы хранения не искажающие звучание, возможны редкие непрослушиваемые поверхностные царапинки. Шумы в паузах практически отсутствуют. Конверт новый, может иметь почти незаметные потертости и помятости от хранения.
EXCELENT (EX 70%-90%) - Пластинка в отличном состоянии, имеет следы проигрывания и легкие поверхностные царапины не искажающие звучание. В паузах может быть слышен незначительный песок. На конверте, как правило, имеются трещинки, легкие потертости и помятости от длительного хранения.
VERY GOOD (VG 50-70%) - Пластинка в хорошем состоянии, имеет следы многократного использования, без искажения звучания. В звучании может быть слышен песок. Допускается наличие видимых царапин. Возможны редкие щелчки без заедания. На конверте допускаются потертости, незначительные надрывы, трещины без серьезных изъянов.
GOOD (GD 30%-50%) - Пластинка в рабочем состоянии, многократно проигрывалась, допускаются незначительные звуковые искажения, в звуке присутствует песок и прослушиваемые царапины без заеданий и проскакиваний. Конверт имеет потертости, следы износа по краям, допускаются надрывы, срывы поверхности и выцветание красок.
FAIR  (FR 20%-30%) - Пластинка в плохом состоянии, многократно проигрывалась, допускаются незначительные звуковые искажения, в звуке присутствует песок и прослушиваемые царапины без заеданий и проскакиваний. Конверт имеет потертости, следы износа по краям, допускаются надрывы, срывы поверхности и выцветание красок.
POOR (10%-20%) - Пластинка сильно изношена и не может воспроизводить запись из-за многочисленных царапин. Конверт сильно испорчен или отсутствует.
BAD (0%-10%) - Пластинка не проигрывается, может иметь сколы. Данная позиция представляет интерес только для коллекционеров

Примечание: Многие любители музыки ищут свои любимые пластинки только в состоянии MINT, часто забывая о том, что за 25-50 лет хранения даже без прослушивания, виниловая пластинка не может остаться в первозданном виде...

Приводы проигрывателей виниловых пластинок.

Привод ЭПУ (электрического проигрывающего устройства) предназначен для равномерного вращения грампластинки с заданной скоростью. Он состоит из электродвигателя (ЭД), диска, узлов трения и переключателя скоростей. Работа двигателя не должна оказывать влияния на иглу звукоснимателя. Диск выполняется достаточно массивным (с большим моментом инерции), исполняя роль маховика.

Электродвигатели проигрывателей различаются по питающему напряжению (постоянное или переменное) и типу (синхронные и асинхронные). Они должны удовлетворять следующим требованиям: постоянство частоты вращения при скачках питающего напряжения и разном весе грампластинок, минимум вибраций при работе, экранировка от магнитных полей, длительный режим работы и др. Выходная мощность электродвигателей составляет около 4-6 Вт.

Основная проблема, связанная с электродвигателями, состоит в том, чтобы убрать или свести к минимуму помехи. Они возникают при вращении ротора как паразитные вибрации, передающиеся через детали, узлы, корпус ЭПУ на иглу звукоснимателя. Область их действия находится в диапазоне 20-200 Гц, что воспринимается на слух как гудение или жужжание. Причиной этого, чаще всего, является эксцентриситет ротора. Чем выше частота вращения ротора электродвигателя, тем больше шума от него. Поэтому в качественных ЭПУ применяют ЭД с частотой вращения ниже 1000 об/мин. Идеальный вариант — прямой провод оси диска.

Ротор выполнен в виде кольцевого магнита, жестко прикреплённого к диску. В обмотках статора создаётся бегущее магнитное поле, которое заставляет вращаться кольцевой магнит.

Прямой привод не получил массового распространения в проигрывателях виниловых пластинок, хотя его преимущества — на лицо. В классической схеме привода проблему вибраций решают путем увеличения массы ЭД с помощью дополнительного груза, подвески корпуса ЭД на пружинах или резиновых элементах.

В классической схеме привода существуют три способа передачи крутящего момента от вала ЭД к диску: роликовый, пассиковый, прямой. Прежде в некоторых моделях ЭПУ встречалась комбинированная передача, совмещающая в себе роликовый и пассиковый способы. Роликовый привод практически не применяется в настоящее время из-за большой вибрации, передаваемой от двигателя диску. Пассиковый привод, как разновидность ременной передачи, получил наибольшее распространение. Кинематических схем этого способа существует несколько. Каждый из них рассчитывается под своё передаточное отношение. Предпочтения следует отдавать приводу с низкооборотным ЭД и большей площади охвата пассиком части диска. Недостаток данного привода заключается в высыхании со временем резины, из которой пассик изготовлен. Высохший пассик теряет своё натяжение, что приводит к его проскальзыванию и падению числа оборотов диска. Для предотвращения этого ЭПУ должен быть оснащен стробоскопом и регулировочным колёсиком.
В большинстве современных проигрывателей виниловых пластинок существуют две скорости вращения 33 и 45 об/мин. Редко встречается 78 об/мин. Теоретически, чем выше скорость, тем качественнее звук. Это справедливо для сорокопяток. 

Виниловые пластинки на 78 оборотов выпускались более 50-ти лет назад с широкой звуковой дорожкой и были монофоническими.

понедельник, 21 мая 2012 г.

Tonar TONAR профессиональный шаблон для юстировки тонарма. Продолжение.

Максимальная угловая погрешность дорожки

Угловой погрешностью дорожки называют отклонение оси головки звукоснимателя от воображаемой касательной по отношению к звуковой дорожке. Обычно приводится «абсолютная» угловая погрешность дорожки, измеряемая в градусах, которая мало говорит о вытекающих из этого искажениях, так как равновеликие погрешности во внутренней части грампластинки вызывают гораздо большие искажения, чем в ее внешней части. Поэтому единственно важным параметром является «относительная» угловая погрешность, измеряемая в градусах на сантиметр радиуса воспроизведения (°/cm), и которая может измеряться с помощью данного шаблона. Геометрические расчеты показывают, что относительная угловая погрешность на звуковой дорожке с наибольшим радиусом и на дорожке с наименьшим радиусом имеют максимальные значения в одном направлении, а затем уменьшаются и снова возрастают до максимума, но в другом направлении, на радиусах от 70 до 80мм. Отсюда оптимальная геометрия тонарма достигается тогда, когда все три упомянутых максимума равновелики. Хотя с помощью изменения геометрии тонарма вполне можно уменьшить тот или иной максимум, однако это возможно только в ущерб другому или другим максимальным значениям, т.е. за счет увеличения искажений на других радиусах.
Поскольку искажения воспроизведения больше всего ощущаются там, где относительная угловая погрешность достигает наибольших значений, нас интересуют данные измерений прежде всего на радиусах воспроизведения 56 мм (внутренняя дорожка), около 75 мм (отрицательный максимум) и 146 мм (внешняя дорожка).
Наилучший теоретически достижимый результат на тонармах обычной эффективной длины составляет менее 0,15 7cm (см. метки на шкалах точек D, Е и F). Величины угловой погрешности Вашего тонарма на соответствующих точках Вы можете самостоятельно измерить с помощью данного шаблона.
Положите шаблон на диск проигрывателя как грампластинку. Сдвиньте тонарм к середине диска и поверните шаблон таким образом, чтобы остриё иглы расположился на дуге окружности слева от точки D, примерно на уровне острия стрелки. Предварительно закрепив на головке звукоснимателя графитный стержень от механического карандаша - строго горизонтально так, как это показано на рисунке, - можно теперь увидеть сверху, находится ли данный стержень параллельно линии схода шаблона. Если это не так, осторожно поверните диск проигрывателя вместе с шаблоном до достижения параллельности между графитовым стержнем и линией сходности. Убедитесь при этом, что кончик иглы по-прежнему находится на упомянутой дуге окружности. В этом случае точка касания кончика иглы указывает по шкале на значение относительной угловой погрешности на радиусе 56мм (внутренняя дорожка). Слева от базовой линии расположены положительные значения, а справа от нее отрицательные.
Аналогичным образом произведите затем измерение по точке Е, где получите значение относительной угловой погрешности отрицательного максимума на дорожке радиуса 75мм. И наконец, подобным же образом измерьте по точке F относительную угловую погрешность на наибольшем радиусе воспроизведения -146мм (внешняя дорожка).
Если записать полученные значения, а затем после настройки по нижеприведенному методу еще раз измерить относительную погрешность в трёх упомянутых критических точках, можно увидеть положительные результаты оптимизация геометрии тонарма. Полученные искажения уменьшаются прямо пропорционально снижению относительной угловой погрешности.

Юстировка угла смещения (изгиба) и навеса тонарма

Геометрические условия качественного воспроизведения грампластинки определяются по сути эффективной длинной и углом смещения тонарма (угол между осью звукоснимателя и линией, соединяющей кончик иглы и поворотную ось тонарма), а также расстоянием между поворотной осью тонарма и осью диска проигрывателя. При монтаже звукоснимателя всё же имеется, как правило, некий зазор, позволяющий сдвинуть на несколько миллиметров навес звукоснимателя и сместить на несколько градусов угол его поворота (изгиба). Подобные отклонения могут повлечь ухудшение клирфактора (THD) и интермодуляционных искажений порядка 1% каждый. Если речь идет о высоком качестве звука, оптимальную настройку нельзя производить на глаз, так как речь идёт о долях миллиметра и долях градуса.
К тому же некоторые тонармы имеют далеко не оптимальные геометрические параметры, и при мнимом корректном монтаже звукоснимателя выдают в результате не самый минимум искажений. Здесь даже ничтожный сдвиг (навеса) или/и поворот (смещение) головки звукоснимателя в его креплении на нужное значение могут заметно улучшить геометрию тонарма.
Данный шаблон предоставляет возможность проверять геометрию тонарма без дорогостоящих измерительных приборов и корректировать положение головки звукоснимателя с целью достижения наименьших искажений.
Сначала закрепите на звукоснимателе с помощью липкой ленты тонкий графитовый стержень от механического карандаша строго горизонтально как показано на рисунке. Положите на диск проигрывателя шаблон как грампластинку. Расположите тонарм над шаблоном и поставьте остриё иглы (алмаз) точно на точку А. Это сделать проще, если сначала опустить иглу, глядя спереди, на короткую дугу рядом с остриём стрелки перед точкой А, а затем, глядя сбоку, осторожно поворачивать шаблон до точного совпадения кончика иглы с точкой А. Теперь проверьте параллельность графитного стержня с линией схода на шаблоне. В случае необходимости ослабьте при поднятом тонарме один винт крепления головки звукоснимателя и поверните звукосниматель до достижения им требуемой параллельности в точке касания А.
Снова поднимите тонарм и сдвиньте его на точку В. Опустите его так, чтобы игла легла на короткую дугу перед точкой В, около острия стрелки. Глядя на графитовый стержень сверху, медленно поворачивайте шаблон до достижения параллельности стержня с линией схода. Убедитесь, что кончик иглы по-прежнему находится на дуге. Затем по шкале под иглой получаете значение, на которое необходимо скорректировать навес головки звукоснимателя. Поднимите тонарм и соответственно удлините или укоротите навес, двигая головку звукоснимателя. Так как при этом головка может непроизвольно повернуться, необходимо еще раз вернуться к точке А и перепроверить угол смещения звукоснимателя. Если требуется его отрегулировать во второй раз, потребуется также повторно проверить навес по точке В. При необходимости данную процедуру повторить до получения нужного результата, т.е. на точке А и на точке В графитовый стержень должен быть параллелен линиям схода шаблона. Важно иметь ввиду, что по А юстируете всегда только угол, а по В только навес!
При обратном порядке юстировки Вы достигаете не оптимума, а наоборот удаляетесь от него.
Не забудьте после окончания юстировки затянуть винты крепления головки.
Если угол смещения нельзя отрегулировать в силу особенностей крепления головки звукоснимателя (Bang&Olufsen, Braun, Dual) или жесткой конструкции SME картриджа, то пропускается первый шаг - проверка по точке А, - и юстируется только навес по точке В как описано выше. Аналогично поступают, если форма головки звукоснимателя не позволяет закрепить на нём графитовый стержень, и Вы смогли закрепить стержень на передней кромке держателя головки. После юстировки навеса головки можно по точке А проверить, имеет ли тонарм правильный угол смещения (изгиба). Если же стержень не параллелен точке схода шаблона, двигайте иглу вдоль базовой линии (т.е. отклоняя тонарм, при этом чуть проворачивая шаблон) до достижения искомой параллельности. По шкале слева и справа от А получают значение угла, на которое смещение (изгиб) превышено или же недостаточно. В этом случае получается не наилучшая геометрия тонарма, однако достаточно близкая к оптимуму Вашего, к сожалению, некорректно смещенного (изогнутого) тонарма. Дальнейшая оптимизация, хотя теоретически и возможна, не оправдывает связанных с этим затрат, так как при неправильно изогнутом тонарме ожидаемый выигрыш не больше точности позиционирования головки.
В то время как погрешность навеса головки сказывается прежде всего на маленьких радиусах (внутренние дорожки), то погрешность угла смещения головки (т.е. изгиба тонарма) оказывает отрицательное воздействие на воспроизведение на больших радиусах (внешних дорожках). Поэтому при некорректно изогнутом тонарме нужно произвести следующую проверку: сдвиньте тонарм до точки С на шаблоне и сравните направление графитового стержня с линией схода под ним. При приблизительной параллельности отклонение от идеальной геометрии тонарма незначительно. Если же их направления сильно расходятся, необходимо повторно измерить относительную угловую погрешность, как это описано выше, по дуге окружности у точки F, с тем, чтобы понять, насколько это значение отстоит к максимальной относительной угловой погрешности.

TONAR профессиональный шаблон для юстировки тонарма.

Данный шаблон для регулировки тонарма позволяет проверить геометрию тонарма проигрывателя виниловых грампластинок, оптимизировать положение головки звукоснимателя (картриджа) на тонарме и, таким образом, свести к возможному минимуму искажения воспроизведения. Насколько это, в конечном счёте, важно для качества звука показывает сравнение с позиций современного технического уровня искажений, имеющих место - с одной стороны при воспроизведении с виниловых проигрывателей, а с другой стороны при последующей электрической обработке сигнала (фоно-корректор - предусилитель -усилитель мощности). При воспроизведении со звукоснимателя, который действует как преобразователь механических колебаний иглы в аналоговый электрический сигнал, гармонические искажения (клирфактор или THD) и интермодуляционные искажения из-за геометрических несоответствий могут достигать 1%, в то время как современные усилители по тем же видам искажений демонстрируют значение около 0,1% и даже значительно ниже. Таким образом, если в цепи передачи сигнала Hi-Fi усилению подлежит самое слабое звено, то нужно начинать с улучшения оптимизации геометрии тонарма - пока мы имеем дело с аналоговым воспроизведением виниловых дисков (в будущем, при появлении цифровых проигрывателей виниловых пластинок такого рода проблем не будет).

 Данный шаблон позволяет не только добиться наилучшей геометрии тонарма путем оптимизации позиционирования головки звукоснимателя (картриджа) или. для тонармов нестандартной конструкции (эффективная длина, угол изгиба, межосевое расстояние), приблизиться к нужным значениям, но и измерить некоторые важнейшие характеристики геометрии тонарма для их сверки с техническими данными производителя или же для взаимного сравнения с другими моделями тонармов и виниловых проигрывателей.

Расстояние между осями диска и тонарма (межосевое расстояние)

Держите шаблон прямым длинным кантом над диском проигрывателя вниз так, чтобы нулевая отметка располагалась точно на оси диска. Если поставить на диск проигрывателя прямоугольный предмет (коробку, книгу, треугольник для черчения и т.п.) таким образом, чтобы его кант упирался слева в стержень диска, а справка к нему приставить шаблон, то нулевая отметка будет находиться точно по центру стержня диска. По центральной оси поворотной опоры тонарма считывается искомое значение расстояния. Это значение очень важно при монтаже на проигрыватель отдельно приобретенного тонарма.

Эффективная длина тонарма

Эффективная длинна тонарма это расстояние между остриём иглы звукоснимателя (алмаз) и осью поворотной опоры тонарма.
Для измерения держите шаблон над тонармом прямым длинным кантом вниз, чтобы нулевая отметка в прямом углу совпала с осью поворотной опоры тонарма. По риске над иглой звукоснимателя и по шкале шаблона считывается значение эффективной длины тонарма.

Навес тонарма (размах тонарма позволяет расположить его по центру диска)

Навес тонарма указывает, насколько по отношению к центральной оси диска проигрывателя нависает остриё иглы сдвинутого к середине тонарма. Для измерения положите шаблон на диск подобно грампластинке и поверните его таким образом, чтобы базисная линия G (со стрелкой) была направлена точно на центральную ось поворотной опоры тонарма. Разместите затем тонарм (шаблон при этом остаётся на месте) на оси стержня диска так, чтобы остриё иглы находилось на указанной базисной линии G. По риске под иглой картриджа и на шкале шаблона считывается значение навеса тонарма.

Навес тонарма (размах тонарма не позволяет расположить его по оси диска)

Вышеописанный способ измерения навеса тонарма не применим ко всем типам виниловых проигрывателей, так как не все модели позволяют вывести тонарм на середину диска. Для таких проигрывателей данный шаблон предоставляет другой способ изменения. Положите шаблон на диск снова как виниловую пластинку и поверните его таким образом, чтобы стрелка, обозначенная Н, была направлена точно на центральную ось поворотной опоры тонарма. Затем сдвиньте тонарм к середине и расположите остриё иглы на линии со шкалой косвенного измерения навеса тонарма (слева от точки D). Проверьте, по-прежнему ли линия со стрелкой Н смотрит на ось поворотной опоры тонарма (только в этом случае полученное значение будет достоверным!). В точке касания Вы получаете значение навеса.

пятница, 18 мая 2012 г.

КАК ПРАВИЛЬНО ПОДОБРАТЬ ГОЛОВКУ.

При покупке полностью оснащенного проигрывателя за выбор оптимального сочетания тонарма и головки отвечает производитель или продавец. Но если вы собираетесь скомпоновать виниловый источник самостоятельно или хотите просто поменять картридж, придется вспомнить кое-что из физики и математики.

Как и любая другая колебательная система, подвес кантиливера вкупе с коромыслом тонарма имеет собственную резонансную частоту. Как правило, она находится в инфранизкой, не слышимой ухом области, но, тем не менее, заметно влияет на воспроизведение. Считается, что в идеале резонанс подвижной системы должен находиться в пределах 10 - 14 Гц. Более низкие значения (менее 6 Гц) опасны тем, что при проигрывании коробленых пластинок инфранизкие колебания иглы могут попасть в резонанс с подвесом и ее движение перестанет контролироваться. Кроме того, такие проигрыватели усиленно реагируют на колебания пола, т.е. шаги, работающий лифт или проезжающий рядом с домом грузовик. Высокий резонанс приближается к нижней границе рабочего диапазона, и проблемы с трекингом могут возникнуть при прослушивании, например, органных произведений (Fн ~ 20 Гц).
Как же определить резонансную частоту сиcтемы?

Существует эмпирическая формула, дающая довольно точные (±1 Гц) результаты:

Где:
Fр - искомая частота в герцах;
Mэф - эффективная масса тонарма в граммах. Как правило, приводится в его спецификациях;
Mг - масса головки в граммах. Всегда указывается производителем.
Mк - масса крепежа, т.е. винтов и гаек, которыми головка крепится к шеллу. Обычно принимается 0,5 г;
С - податливость кантиливера (compliance), измеряемая в см/дин x 10-6. Всегда указывается производителем головок.

Из формулы можно вывести главное правило: легкие тонармы лучше работают с «мягкими» подвесами (высокое значение compliance), а тяжелые, наоборот, с «жесткими».
Для примера рассчитаем резонанс тонарма SME 3009 Improved Fixed Head shell и головки Shure V15VxMR.

спецификациях к тонарму и головке находим:
Эффективная масса тонарма 6,5 г. Вес головки 6,6 г.
Вес крепежа принимаем 0,5 г. Податливость 25 x 10-6 см/дин. Считаем:
1. (6,5 + 6,6 + 0,5) • 25 = 340
2. 3401/2 = 18,4391
3. 159/18,4391 = 8,6230 Гц

Однако расчет расчетом, а в жизни все может оказаться несколько иначе. Во-первых, существуют допуски при изготовлении тонармов и головок, а во-вторых, подвес кантиливера со временем «разыгрывается» или, наоборот, подсыхает. Поэтому лучше пользоваться измерительной пластинкой, например «Vinyl Essentials», записанной немецкой фирмой Image Hi-Fi. На ней есть специальные треки с частотами 6 - 16 Гц и шагом 2 Гц. Резонанс вы не только услышите, но и увидите - помимо звуковой интермодуляции на соответствующей частоте возникнут и механические колебания головки с большой амплитудой.

ЧЕМ И КОГДА ЧИСТИТЬ?

Правильно отрегулированный тонарм, неизношенная игла звукоснимателя, бережное обращение - вот три основных условия, от которых зависит состояние (а стало быть, и ценность) вашей виниловой фонотеки. Однако есть и четвертый, причем кардинально влияющий на качество звучания фактор - с какой регулярностью и какими средствами следует поддерживать чистоту грампластинок?

Вопрос, кстати, очень щепетильный. В идеале число процедур чистки следует свести к минимуму - частая механическая или химическая обработка ничего хорошего винилу не даст. В то же время в чистке нуждаются не только записи, которые хранятся в фонотеке уже не одно десятилетие, но и новые. Давайте попробуем скомбинировать из всевозможных чистящих средств и принадлежностей оптимальную схему ухода.

Случай первый: новая пластинка, которой еще не касалась игла звукоснимателя. Достаточно перед проигрыванием убрать с поверхности пылинки, притянутые статическим электричеством. Лучше это сделать не бархоткой, а специальным роликом с клейкой лентой Milty Pixall Mk II - она не оставляет никаких следов и не загоняет пыль в канавки.

Случай второй: пластинка, проигранная несколько раз. В ее канавках уже накопилось незначительное количество мелких пылинок. Они легко извлекаются щеткой с тончайшими углеродными волокнами вроде Goldring Super Exstatic (второе ее достоинство - при трении диск не заряжается статикой). Этой щеткой не следует пользоваться каждый раз. Более того, после нее, как и перед каждым проигрыванием, винил лучше опять «прокатать» роликом Pixall Mk II - к диску вернется первозданная чистота.

Случай третий: любимая пластинка, проигранная многократно, но очень аккуратно. На вид как новая, но слышно потрескивание из-за пыли в глубине канавок. Эффективная «микстура» от такой напасти - антистатический состав Milty Permostat, который продается как отдельно, так и в наборе с двусторонней щеткой Duo-Pad для «мокрой» и «сухой» стадий обработки.

Случай клинический: пластинка, которая потрескивает уже настолько часто, что помеха напоминает несильный, но постоянный шум. В первую очередь он возникает от повышенного износа дорожек. Но причина нередко кроется еще и в изрядном количестве мельчайших механических частиц, скопившихся на дне канавки, которые обычной бархоткой просто так не вычистишь. В этом случае поможет «химчистка» аэрозолем Milty Permaclean. Его также можно приобрести в комплекте с Duo-Pad. Комбинируя химическую обработку с сухой чисткой углеволоконными щетками Goldring Super Exstatic, можно добиться почти такого же результата, который дают специальные машины для «отмывки» грампластинок. Но не переусердствуйте - даже самые нежные щетки тоже затирают дорожки. И тем более не экспериментируйте с неспециализированными моющими средствами - загрязнения удаляют они, может быть, и хорошо, но следы самих средств после, бывает, ни в какую не отмываются.

Сократить число обработок вообще до теоретического минимума можно с помощью антистатических принадлежностей. Пистолет Milty Zerostat 3, излучающий поток положительных ионов, удобен для регулярного применения. Специальные антистатические конверты Goldring Exstatic решают проблему при многолетнем хранении. Их целесообразно использовать взамен обычных не только для дисков, которые прошли процедуры чистки, но и для новых экспонатов в вашей коллекции.

Продолжение статьи о современных головках...

Совершенная ММ-головка есть и у компании Grado. Экземпляры Prestige Gold отбираются по минимальному разбросу параметров Prestige Silver (они были описаны выше - выделяются среди конкурентов меньшей чувствительностью к емкостной нагрузке) и составляют примерно 5% от всей из партии. Если этот картридж подойдет к тонарму, может получиться живой, исключительно локализованный и не окрашенный на высоких частотах звук.

Для поклонников Rega звучание головки Elys стало каноническим: пусть не совсем чистым, с легкой поволокой, но буквально одухотворенным, почти мистическим. Тайной остается и то, чем эта модель отличается по конструкции от младшей Bias. А вот о новой модификации Elys 2, точно такой же, можно сказать определенно: параллельная намотка сделала звучание более чистым и точным. Замечательная ММ-голова, притом с большей надежностью следования.

Звукосниматели Clearaudio Aurum - Classics Wood и Goldring 1006 с эллиптическими иглами не отличаются по цене, но представляют принципиально разные подходы к конструированию. Aurum благодаря корпусу из дерева (выпускается также тяжелая модификация в стальном «теле») дает «вкусный» звук в басовом и среднечастотном регистрах, но слегка подкрашивает верх. 1006 на ее фоне выглядит высокотехнологичной новинкой: иглодержатель вставлен в эластичную муфту с особыми характеристиками - с разной податливостью в двух плоскостях. Результат: прекрасная надежность следования, высокая разрешающая способность, но немного нарушенный музыкальный баланс.

В заключение давайте взглянем на то, что можно приобрести, если на головку выделить бюджет, сопоставимый со стоимостью вертушки. Оправданно ли это? Вполне.
Вручную собранная Rega Super Elys, как и ее вариант с гиперэллиптической иглой Exact (правда, производитель пользуется другим определением: Vita-style), отличается безупречным музыкальным балансом и высоким звуковым разрешением. Модель Exact, прямо скажем, недешевая для ММ-головки, более универсальна, а Super Elys все же лучше справляется с современными дисками.

ММ-картридж Goldring 1042 с экстремально гиперэллиптической иглой Gyger S позволяет снять звук исключительной чистоты и детальности почти на любой вертушке, потому что неплохо ведет себя даже с недостаточно задемпфированным тонармом. Однако чтобы умерить ее рвение на краях диапазона, желательно иметь корректор с фильтром инфранизких частот и настройкой входной емкости. Со стандартной электроникой этот картридж может и не спеться.
Та же компания выпускает несколько отличных звукоснимателей МС-типа. В первую очередь стоит выделить Elite - эта головка сполна оправдывает свою цену тем, что совершенно не привносит в тональный баланс и звуковое пространство отсебятины, обладая при этом исключительно высокой надежностью следования и минимальной чувствительностью к пыли на дне канавки. Она сочетает точность и музыкальность - вот почему каждому ее звуку хочется верить. Более доступные по цене головки серии Eroica производятся как в обычном варианте (LX), так и с повышенным уровнем сигнала на выходе (модификация H) - это тоже интересные для экспериментов и выгодные по соотношению качество/цена экземпляры.


Современные головки звукоснимателей и средства ухода.

НИ ОДНА ДЕТАЛЬ HI-FI-КОМПОНЕНТА НЕ ОКАЗЫВАЕТ ТАКОГО ВЛИЯНИЯ НА КАЧЕСТВО ЗВУЧАНИЯ, КАК ГОЛОВКА ЗВУКОСНИМАТЕЛЯ. ПОСЛЕ ЕЕ ЗАМЕНЫ ВОСПРОИЗВЕДЕНИЕ ДАЖЕ НЕДОРОГОГО СТОЛА МОЖЕТ РАДИКАЛЬНО УЛУЧШИТЬСЯ - РАЗУМЕЕТСЯ, ЕСЛИ КАРТРИДЖ ТОЧНО ПОДОБРАН ПО МЕХАНИЧЕСКИМ И ЭЛЕКТРИЧЕСКИМ ПАРАМЕТРАМ.

 Начнем, однако, мы не с головок, а с того, насколько важна настройка всей подвижной системы проигрывателя для правильной оценки картриджей. Недостаточно выставить оптимальную силу прижима и антискейтинг - как раз эти параметры могут порой варьироваться в довольно широких пределах. А вот целый ряд геометрических установок должен быть сделан с максимальной точностью - их нарушение может просто исказить звук. Так что прежде чем делать любые выводы о качестве звукоснимателя, мы настоятельно рекомендуем вам проверить все изначальные настройки вашей вертушки под применяемую голову. Для этого понадобится как можно более мощная лупа (для оценки износа иглы), шаблон (Protractor) для проверки тонарма и угла горизонтальной коррекции звукоснимателя (Offset Angle), небольшое зеркальце, которое поможет увидеть отклонение иглы от вертикали (Azimuth), и инструменты для регулировки высоты тонарма, задающей вертикальный угол (Vertical Tracking Angle, VTA).

 Звукосниматели можно разделить по типу электромеханического преобразователя (Moving Magnet или Moving Coil), по профилю иглы (сферическая, эллиптическая или другой формы), по гибкости подвеса иглодержателя, что очень важно для согласования с тонармом (читай врезку) и, наконец, просто по весу головки. Но мы поступим проще: сначала разделим все картриджи по цене, а подробности изложим в описании.

 Вряд ли кто станет для своей вертушки покупать звукосниматель дешевле штатного. Вот почему в первую группу мы отнесли ММ-картриджи уже довольно высокого класса, стоимостью под $150, среди которых нет ни одного с примитивной сферической иглой. В этой ценовой группе наивысшим доверием пользуются, пожалуй, две марки: Audio-Techniсa и Ortofon. Японский картридж AT120E сделан с образцовым качеством, его катушки намотаны проводом из длиннокристаллической меди с похвально малым разбросом характеристик (не более 1 дБ). Средний вес, умеренная подвижность иглодержателя и стандартная высота делают его совместимым почти со всеми видами тонармов. Впрочем, то же можно сказать и о датской головке Super OM 20 - конкуренты даже звучат похоже: прохладно, искристо, с вескими басами. Отличительной особенностью AT120E является игла с эллиптическим профилем и минимальными радиусами (r/R 7/17 мкм), а достоинством Super OM 20 (игла тоже эллиптическая, но чуть крупнее - r/R 8/18 мкм) можно считать сниженную эквивалентную массу иглодержателя. Оба звукоснимателя рассчитаны на сравнительно небольшую прижимную силу: 1,4 - 1,5 г.

 Еще более впечатляющими характеристиками обладают американцы Grado Prestige Red и Prestige Silver, воспроизводящие диапазон до 55 и 60 кГц. Но не за счет еще более тонкого профиля иглы (как можно предположить), а благодаря особой конструкции преобразователя, которая избавляет этот звукосниматель от главной проблемы ММ-головок - повышенной зависимости от емкости кабеля и входных каскадов корректора. Впрочем, при лучшей электрической совместимости этот звукосниматель более капризен к механике - из-за менее податливого кантиливера применять его следует на тонармах с довольно высокой эффективной массой. Отличаются модификации только качеством проводников катушек. У «красной» она выполнена бескислородной медью, у «серебряной» - «ультрачистой» длиннокристаллической.

Головки начального уровня компании Rega Super Bias и Bias 2 по сравнению с предшественницей Bias отличаются повышенным до 6 - 7 мВ выходным уровнем. Но если у «супера» это улучшение было достигнуто за счет более мощного магнита (решение оправданно лишь в том случае, если оно не привело к росту эквивалентной массы иглодержателя), то в «двойке» установлены катушки с параллельной намоткой. Super Bias и Bias 2, как и все звукосниматели Rega, рассчитаны на тонармы и корректоры той же марки. Хотя если ваш тонарм может подстроиться под высоту головки 13 - 14 мм, а сопротивление и емкость фоновхода на усилителе составляет стандартные 47 кОм и 100 пФ, то проблем не будет. Оптимальная прижимная сила - 1,75 г.

Тем, кто готов заплатить за звукосниматель до 300 долларов, имеет смысл купить голову с гиперэллипсной иглой или MC-картридж, или вовсе диковинную конструкцию вроде Stanton 881 Mk II S, которая допускает монтаж прямо на головке крошечной чистящей щеточки (прием, конечно, не аудиофильский, но для прослушивания подпорченных неряшливым обращением винилов весьма действенный). Кстати, о Stanton. Насколько популярен этот брэнд среди ди-джеев, настолько же, можно сказать, мало известен меломанам. А зря. Модель 881 Mk II S была создана специально для Hi-Fi и рассчитана на крайне щадящее воспроизведение с минимальной силой прижима в 1 г. Для архивного винила этот звукосниматель может подойти как нельзя кстати. Но пластинки в хорошем состоянии проигрывает жестковато, с заметным подъемом ВЧ.

 Теперь обратимся к продукции признанных мэтров. У Audio-Techniсa есть уникальная голова AT440ML, дающая рафинированный звук с минимальным уровнем шумов даже на сравнительно старых грампластинках. Объясняется эффект просто. Гиперэллиптическая игла AT440ML касается той части дорожки, до которой ранее не доставали сферические или эллиптические иглы - вот и получается, что старый диск звучит как новый. При этом острие иглы не задевает дна канавки, где скапливается мелкая пыль - отсюда и меньший уровень шумов. В ассортименте Ortofon советую присмотреться к головкам с аналогичными гиперэллиптическим иглами. Super OM 30 уже на протяжении многих лет держит репутацию отличного ММ-картриджа, а MC 15 Super Mk II - ну, вы, наверно, уже сами догадались по названию...